口の乾燥

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口の乾燥は口臭の危険性がある!そのことをご存知?口の中が乾燥すると、口臭に!その理由と予防方法をご紹介。

口 乾燥

喉は渇いていないけど、口の中が乾燥した感じで会話時に声がかすれたり、クッキーなどの水分が少ない食べ物が飲みこみずらい、なんか口の中がネバネバすると感じた方、そのままにしておくと口臭の危険性になることってご存知ですか?

歯磨きやマウスウォッシュを使っているから、口の臭いは大丈夫と自分では思っていても、知らぬ間に口臭は発生するのです。 口の中が乾燥するとなぜ臭いが発生するのか?そして放置しておくとどんな危険性が高まるのか?を知る事で、アナタの口内環境を守ることができます。 口が乾燥していると思った方は、参考になりますのでご覧ください。

1.口の乾燥はなぜ起こる?

特に生活習慣の変化はないけれど、気が付いたら口の中が乾燥した感じになった方は多いです。

口の乾燥は、唾液が少なくなっている証拠。 唾液は、食べ物を飲み込みやすくしたり消化を助ける他に、口の中の汚れを洗い流したり、細菌の繁殖を防いだり、歯の再石化を促し虫歯予防にも重要な役割を果たします。

唾液は1日約1.5リットル程分泌されますが、体が疲れていたり、ストレスをかかえる、加齢や飲んでいる薬によって少なくなってしまいます。

唾液をコントロールしているのは自律神経。この神経のバランスが崩れるとネバつきのある唾液が分泌し、量も減っていくので口の中が乾きやすくなります。

就寝

特に就寝時には分泌が少なくなるので、細菌がその時に繁殖しやすくなり、朝起きると口の中がネバネバして嫌な臭いに気になったりします。

口の中が乾燥していると感じている人は、欧米で行った調査で人口の1/4が口の中が乾いている結果があり、これを日本の人口に当てはめると実に約3,000万人の人が当てはまる事になります。 結構多い数字ですよね。

たかが口の中が乾燥しているだけで、他に具合の悪いところはないと放置している人は多いです。 しかしそのまま放置しておくと、虫歯や歯周病をはじめ、食道の粘膜が炎症を起こして、胸やけなどの症状が出る「逆流性食道炎」や胃のあたりに不快感や痛みを起こす「胃炎」にもつながります。

私も先日、急性胃炎にかかり痛みが酷くて急患で運んでもらいました。 その日変わった事は特にありませんでしたが、唯一該当するのは人込みの多いところに外出しただけ。

外出して、普通に夕食(その日はパスタ、生ものは食べていません。)を摂った3~4時間後に、急性胃炎が突然起こったのでビックリし、その時は原因はわからなかったのですが、普段から唾液が少ないのは感じていたので、細菌が口から入って胃炎を起こしたのだろうと感じています。

担当医も、唾液が少ない場合そのような胃炎にかかる可能性もありますと説明を受けています。 唾液の大切さを改めて思い知らされました。

口の乾燥が進む原因としてあげられるのは、さきにあげた理由(疲労・ストレス・薬の服用・加齢)の他に咀嚼回数が少ない事も大きな原因になっています。

やわらかい食事

今の食事って柔らかくて、食べやすい、そして美味しいものが多いですよね。私達日本人の1回の食事で噛む回数は、戦前では平均約1,400回なのに、今では約600回つまり半分になっています。

また時間に追われる事も多いので食事の時間は10~15分程度になりやすく、家でも家族皆で食べるのではなく、一人で食べる(孤食)が増えている事も咀嚼回数の減少になっています。 咀嚼回数が減れば、口の周りの筋肉も使わなくなるので唾液を出す力も弱まります。だから今、口の中が乾燥する「ドライマウス」が増えているわけです。

2.口の乾燥は何も良いことがない

口の乾きは軽くとらえがちですが、酷くなってくると「お酒を飲み過ぎた翌朝、口の中がカラカラになっている状態が1日中続く」状態になります。

それだけではなく、話す際に声がかすれて出にくくなり会話するのも億劫になってきます。口内炎もできやすくなるので食べ物も食べずらくなります。 唾液が少ないと口も臭いやすくなります。

口臭の主な原因は、口の中の細菌が増える際の摘発性ガスです。 唾液がたくさん出ていれば、そのガスを出す細菌の増殖を抑える働きがありますが、少なくなるとその効果も出にくくなるので、口が臭くなってしまい、マスクが手放せなくなってきます。

睡眠不足

寝ている時も口や喉が渇くので、夜中に起きて水を飲む事が多くなり、睡眠不足にもなります。 口の乾燥は、生活上不便になり体調を崩す原因にもなるわけです。

それだけではなく、あなたが高齢になり口が乾いた状態のままでいると「誤嚥性肺炎」のリスクもあがってきます。 誤嚥性肺炎は簡単にいうと、口の中にある雑菌が誤って肺に入る事によって引き起こされる病気です。 年齢別死因でみると高齢者に急増しています。

肺炎をもたらす菌は口から入ってきますが唾液の量が十分にあれば、殺菌する事ができ、肺の炎症を防ぐことができるわけです。 たかが唾液と思いますが、とても重要な働きをしているわけなんですね。

3.唾液は健康と若さを保つ秘薬ってご存知?

唾液 老化防止

唾液は、私達の身体に色々なメリットをもたらします。 唾液が身体の老化をも防ぐことってご存知ですか?

私達が普段なにげなく呼吸している「酸素」は、1日500リットルが体内の取り込まれます。 その酸素で、食事によって取り入れた栄養素を燃やしてエネルギーへと変えていくのですが、取り入れた酸素の約2%は強い酸化作用を持つ「活性酸素」に変わると言われています。

酸化現象で鉄が時間の経過とともに錆びたり、切ったリンゴが放置すると変色しますよね。 人の体も同じように、細胞や組織を構成するタンパク質や脂質も、時間とともに酸化して劣化します。 酸素は私達に必要であると同時に、体内では有害な生成物を発生してしまうわけです。

この活性酸素により、体のDNAを徐々に劣化させていき動脈硬化などの生活習慣病や 肌のツヤがだんだん無くなったりします。

唾液少ない

その活性酸素を取り除く能力を持っているのが「唾液」。

唾液の抗酸化作用で、肌のしみやしわといった老化現象や動脈硬化、がんなどの生活習慣病の原因となる「活性酸素」を取り除く事がわかり、医療の最前線で大きな注目を集めています。

唾液がしっかり分泌される事で、生活習慣病やお肌の老化が防げるなんて嬉しいと思いませんか? 特に女性に伝えたいのが、唾液には美しさを保つ「パロチン」が含まれていること。別名【若返りホルモン】とも呼ばれており、肌や髪を美しく保ち、新陳代謝を促す働きがあります。

美容のために基礎化粧品でお金がかかりますよね。実は唾液をしっかり分泌することで体の中からキレイにすることができるわけです。

唾液は美容にも良いことがわかっていただけたかと思います。 口の中が乾いていると、細菌が増殖し口臭がキツくなる他にも体に様々な悪影響を及ぼします。 でもどうしたら口の乾きを改善できるのか?悩みますよね。

次のページで、口の乾きの解消法を色々とご紹介します。

矢印口の乾燥に悩んでいる方におすすめの対策方法をご紹介はこちら


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